REFLEXION JUSTICIA INDIGENA: El uso justificado de la Fuerza, Primera Parte

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redECAP
2 Marzo de 2001
REFLEXION JUSTICIA INDIGENA: El uso justificado de la Fuerza, Primera Parte

por Christine Klassen

“Autorización para
utilizar la fuerza, separa a los funcionarios policiales de otros miembros de
la sociedad…»
(«El uso del Marco de la Fuerza Nacional de Canadá para los oficiales de policía» de
la revista The Police Chief agosto de 2010)

El 7 de Junio
de 2010 Helen Proulx, habitante de Kenora, estaba tratando de cortarse las venas
con un cuchillo, cuando un vecino llamó a la policía. La respuesta del policía
hizo que Proulx dejara caer el
arma. Ella comenzó a caminar hacia el oficial, el cual le disparó dos veces, hiriéndola en el brazo y rompiéndole la
pelvis. El vecino vio como Proulx caía sobre el andén. La policía la acusó de
asalto.

Dos años antes, el 16 de Febrero de
2008, Byron Debassige, habitante de Toronto, había estado cantando y pidiendo sus
vueltas cuando llegó la policía. Él se había robado tres limones y luego sacó
su navaja mientras que el empleado de la tienda lo perseguía por la calle. Dos
policías lo enfrentaron en el camino a Oriole Park pero cuando se le ordenó que
soltara la botella de jugo que tenía, se la metió debajo del brazo y sacó el cuchillo
de su bolsillo. Los oficiales sacaron sus armas y le gritaron
que se detuviera y que soltara el cuchillo, pero Debassige siguió caminando
hacia ellos. Ellos le dispararon cuatro veces, hiriéndolo dos veces en el
torso. Murió a causa de sus heridas.

En ambos casos, la Unidad de Investigaciones Especiales (SIU)* determinó que los disparos fueron «justificados».

Proulx era suicida y Debassige sufría de
esquizofrenia no tratada. Ambos estaban intoxicados. La Asociación de Salud
Mental de Canadá (CMHA) emitió una declaración política sobre la
intervención de la policía en
situaciones críticas, un mes después de que Debassige recibió el disparo. Dice:
«Una vez que los problemas de salud mental se sospechan o se identifican, mayor
énfasis se debe hacer en el uso de técnicas de escalada a través de la
comunicación en lugar de control físico y del uso de cualquier tipo de
arma.»

De las técnicas de escalada, añade,
deben ser «muy diferentes a las técnicas de comunicación que generalmente
se utilizan en las intervenciones de la policía… [Ellos] requieren de la habilidad
de escuchar y de otras maneras de actuar que pueden no estar muy relacionadas
con las prácticas policiales de mando y control».

El Uso del diagrama de la Fuerza Nacional
Estructural caracteriza las
prácticas denunciadas por el CMHA. Se clasifican las posibles respuestas de los
oficiales en varios niveles de resistencia según la percepción o a la falta de
cooperación. Mientras que se deja mucho al juicio de los oficiales, lo que se les exige es que tomen el control de
la situación lo más rápido posible. Así, los agentes de policía están casi
obligados a responder a cualquier falta de cooperación con algún tipo de
fuerza.

Tal vez estos policías se encontraban dentro
de los límites de la utilización del Marco de Fuerza Nacional y, por tanto, en
ese sentido sus acciones fueron «justificadas». Pero, al leer estas noticias, estoy
alarmada por un sistema de justicia y un marco social que llevan a los agentes de
policía a escaladas trájicas en el uso de la fuerza, cuando existen opciones de intervención no violentas y
más eficaces.

En su mayoría los agentes de policía no
quieren herir o matar a la gente. Sin embargo, el uniforme y el arma limitan
sus opciones. Cuando se trata de personas con enfermedades mentales, los
policías quienes están entrenados para reaccionar con fuerza letal posibilitan el «suicidio por policía» de las personas que están buscando
terminar con su vida.

Los agentes de
policía deben encontrar otras maneras de reaccionar frente a las personas que
se encuentran en una crisis de salud mental, de acuerdo a las recomendaciones
de CMHA establecidas en Marzo de
2008. Si el poder para usar la fuerza aísla a los agentes de policía, entonces
debemos preguntarnos qué es lo que se necesita para traerlos de vuelta a una
comunidad de apoyo y de responsabilidad.

*El SIU investiga casos en los
cuales la policía hiere o mata a los civiles.

SEGUNDA PARTE

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